Институт русского языка и литературы имени А.С. Пушкина назван в честь великого русского поэта – Александра Сергеевича Пушкина.

Московский институт русского языка им. А.С. Пушкина был создан в 1974 году по указу Президиума Верховного Совета Советского Союза, как учебное заведение для преподавания русского языка как иностранного. В течение всего одного десятилетия Институт открыл 140 филиалов в странах Европы, Латинской Америки, Азии и Африки, которые тогда находились в дружеских отношениях с Советским Союзом.

Однако, после распада Советского Союза в 1991 году финансовая поддержка филиалов стала невозможной и, в результате этого, они постепенно прекратили свою работу.

В 1992 году по совместной инициативе Правительства России и греческого предпринимателя Янниса Янникоса было подписано соглашение с деканом Московского института русского языка им. А.С. Пушкина, Виталием Костомаровым, о создании в Афинах Института русского языка имени А.С. Пушкина, уникального в своем роде учреждения, которое стало работать, как независимое частное предприятие на Западе и до сих пор является эксклюзивным представителем Государственного института русского языка им. А.С.Пушкина.

Таким образом, с 1992 года и по сей день Афинский Институт русского языка имени А.С. Пушкина является официальным Центром преподавания русского языка и распространения русской культуры в Греции.

Институт им. А. С. Пушкина функционирует под эгидой «Фонда греко-российского сотрудничества», который был основан учредителем Афинского института им. А. С. Пушкина, Яннисом Янникосом и утвержден Президентским Указом от 21 февраля 1995 года (ФЕК 136.1-3-1995, часть 2).

Институт им. А. С. Пушкина пришел на смену «Греко-советскому обществу», которое до 1991 года являлось единственным центром преподавания русского языка и распространения русской культуры в Греции. Работа «Греко-советского общества» прекратилась в 1991 году, по причине распада Советского Союза и недостатка необходимых финансовых средств.

«Греко-советское общество, созданное в 1945 году, было одной из самых исторически важных организаций Греции. В состав его учредителей входило 120 наиболее знаменитых деятелей науки, искусства и предпринимателей того времени, среди них Никос Казандзакис, Ангелос Сикелианос, Эмилиос Веакис, Яннис Лемос и др.

Сегодня Афинский институт продолжает и развивает лучшие просветительские традиции «Греко-советского общества», благодаря стараниям и усилиям Янниса Янникоса, который в 1991 году, в ответ на просьбы руководства «Греко-советского общества» и Посольства России в Афинах, взял на себя ответственность возглавить и финансировать преподавание и распространение русского языка в Греции.

При этих обстоятельствах и был создан Институт им. А.С.Пушкина, который и в наши дни играет главенствующую роль в преподавании русского языка.

Занятия проводятся в дружелюбной и творческой атмосфере в здании, которое находится в центре  Афин. Высококвалифицированный преподавательский состав Института им. А. С. Пушкина прилагает все усилия для того, чтобы услуги, предоставляемые Институтом, были высшего качества. За время существования Института в нем прошли курс обучения многие представители различных частных предприятий и государственных организаций.

Преподаватели Института обучают русскому языку служащих и депутатов Парламента Греции. В сотрудничестве с целым рядом греческих министерств, Институт проводит аттестацию уровня знания по русскому языку среди их сотрудников. Институт им. А. С. Пушкина был выбран Министерством образования, а, конкретнее, Организацией образования и профессиональной ориентации (ОЕЕК), для участия в Комиссии по оценке Программ современных методов преподавания иностранных языков в Греции.

Институт, также, тесно сотрудничает с Афинским государственным университетом, Афинским политехническим университетом «Мецовио», Афинским университетом политических и социальных наук «Пандио», Фракийским университетом «Димокритио», Московским университетом им. М.В.Ломоносова, американским Колледжем «Baruch» и многими другими высшими учебными заведениями.

Институт русского языка им. А. С. Пушкина является официальным экзаменационно-сертификационным центром русского языка как иностранного и одним из шести аккредитованных в Греции институтов иностранных языков ((Институт Гёте, Британский совет, Французский институт, Итальянский институт, Институт «Сервантес»), дипломы которых, признаны Высшим советом Греции по подбору кадров (ΑΣΕΠ).

При Институте действует самая богатая русская публичная библиотека в Греции, в распоряжении которой находится более 18.000 книг.

Институт им. А. С. Пушкина предоставляет, также, услуги устного и письменного переводов с греческого на русский и с русского на греческий, с английского на русский и с русского на английский для частных лиц, компаний, представительств и организаций.

Просветительская деятельность Института не ограничивается только в области образования, а распространяется также на многие другие сферы, важные для греко-российских отношений, Как например, оказание помощи грекам-репатриантам из бывших республик СССР, организация посещений выдающихся деятелей искусства, науки и политики обеих стран, предоставление стипендий и грандов учащимся. Институт им. А. С. Пушкина организует культурные мероприятия, имеющие существенное значение для развития межкультурных отношений, как, например, те, которые проходили в знаменитом во всей Греции древнем амфитеатре «Эпидавр» и в Государственном академическом Большом театре России.

В 2004 году Институт им. А.С.Пушкина стал одним из спонсоров Олимпийских игр «Афины 2004»., и вместе с другими аккредитованными институтами иностранных языков в Греции бесплатно провел подготовку по русскому, английскому, немецкому, французскому, итальянскому и испанскому языках для волонтеров, оказавших помощь в проведении Игр

Деятельность Афинского института им. А. С. Пушкина включена в Программу культурного сотрудничества Греции и России. Институт неоднократно посещали известные деятели России и Греции, такие как мэр Москвы, мэр Афин, председатель Государственной Думы, министры образования, послы и многие другие, отмечая его значимость и награждая за отличную работу. В 1999 году директор Института Стафис Янникос стал первым греком, которому Правительство России вручило государственную награду «Медаль «Пушкин» за ценный вклад в греко-российские отношения.

Институт им. А.С.Пушкина является членом Греко-российской торговой палаты.